Histoire du kopimisme

Le kopimisme est défini comme une croyance philosophique selon laquelle toutes les informations doivent être distribuées librement et qu’aucun monopole sur la connaissance ne doit jamais persister, surtout pas via une régulation étatique ni par les lois sur les droits d’auteur, la réglementation de la propriété intellectuelle ou autre. Le mouvement est une sortie du mouvement de la culture libre. Il existe en grande partie comme un phénomène Internet et est étroitement lié au parti politique suédois : le Parti pirate  1. Cependant, l’idéologie a été officiellement reconnue en Suède comme une religion, bien qu’elle ne comporte aucune divinité et ne comporte aucun dogme théologique.

L’origine du kopimisme

L’histoire de ce mouvement doit être comprise comme une réponse antithétique à « l’activisme du droit d’auteur ». En 2001, un groupe se faisant appeler le Bureau antipiratage (Antipiratbyrån) s’est formé dans le but d’aider les acteurs de l’industrie suédoise du cinéma et des jeux à reconnaître la légalité de la violation du droit d’auteur 2. L’organisation s’est révélée très efficace pour poursuivre les cas de violation du droit d’auteur et offrir une représentation à ceux qui ont demandé une assistance juridique. Le groupe est soutenu et financé par de grandes entreprises telles que Sony, Twentieth Century Fox et Walt-Disney Corporation. En 2003, en réponse au groupe susmentionné, le Bureau du piratage a été formé (connu en suédois sous le nom de Piratbyrån, qui était censé être une interprétation comique d’Antipiratbyrån en « copiant » directement le nom original, mais en supprimant simplement « anti » de l’étiquette protégée par le droit d’auteur). L’organisation fonctionnait en grande partie comme un groupe de réflexion et figurait souvent dans les débats radiophoniques et télévisés suédois, et organisait régulièrement des événements centrés sur des conférenciers anti-droits d’auteur. Jonas Andersson, un chercheur suédois sur le partage de fichiers définit le groupe de cette façon: « c’est un groupe de réflexion cousin de The Pirate Bay qui peut être décrit comme une passerelle. Il fournit des guides pratiques sur le partage de fichiers ; c’est aussi une agence de presse alternative, un espace de rencontre et de discussions électronique, une organisation d’opinion et un groupe de réflexion facilitant une plate-forme pour un discours plus académique / intellectuel autour du phénomène du partage de fichiers. » 3 Plus tard en 2003, Piratbyrån a créé le site web The Pirate Bay, qui est rapidement devenu le site de partage de fichiers (torrent) le plus visité au monde.

Origine du nom « Kopimi »

Deux ans plus tard, en 2005, Ibrahim Botani 4, figure de proue de la communauté Piratbyrån, dessine un « logo non copyrighté » appelé « Kopimi » (prononcé « Copy Me ») 5. L’intention première était comme une sorte d’invitation à réutiliser librement des informations ou des produits. Kopimi deviendra bientôt l’identité visuelle de la communauté Piratbyrån. Ce nom se révélera plus tard être l’étymologie de « l’Église missionnaire du kopimisme » et l’idéologie philosophique du kopimisme. Toujours en 2005, le nom de domaine kopimi.com a été créé par Piratbyrån. Un an plus tard, en 2006, le kopimisme a commencé à être reconnu comme une entité politique dans l’arène de l’activisme anti-copyright, en particulier avec la formation du Parti pirate suédois, un parti politique axé sur l’intention législative de la réforme du droit d’auteur et des brevets et qui a financé de nombreux groupes pro-Internet. Ce parti existe désormais dans 40 pays, et a même deux sièges au Parlement européen. Cinq ans après son développement du logo Kopimi, Botani disparaît et l’organisation Piratbyrån accepte de se dissoudre bien qu’une communauté florissante construite autour du site web The Pirate Bay et du Parti des pirates suédois existe toujours et épouse toujours l’idéologie kopimiste.

L’Église missionnaire du kopimisme

En 2010, l’Église Missionnaire du Kopimisme, un groupe antécédent du groupe Piratbyrån et de ses objectifs, est devenue une religion officiellement reconnue par les autorités suédoises, laquelle a catalysé une conversation mondiale passionnante sur la nature de la propriété intellectuelle et des religions reconnues par les États. En termes conventionnels, l’organisation est entièrement non religieuse et ne tient aucun principe théologique, bien qu’elle ait adopté quelques credos applicables du Nouveau Testament, comme une réapplication de l’épître aux Corinthiens : « imite-moi, tout comme j’imite le Christ » 6 (qui a ensuite été remodelé dans le slogan kopimiste : « Copiez-moi, tout comme je copie le Christ lui-même. » L’église de Kopimi présente également le logo de Botani, et affirme que les fonctions du clavier Ctrl + C et Ctrl + V sont sacrées. « Copie et colle ce que tu veux sera l’ensemble de la loi » demeure l’unique commandement du kopimisme officiel). L’église de Kopimi affirme également que l’acte de partage de fichiers s’apparente à celui d’un service religieux ou d’un sacrement. Car l’église se décrit comme une « religion non théiste où l’idée de copier (et de partager) des informations est une vertu sacrée. » D’autres membres officiels — tel qu’expliqué sur le site Web de l’Église missionnaire du kopimisme — incluent l’idée que « tout le monde devrait avoir accès à toutes les informations produites », et prétendent que « toute communication est sacrée. La communication doit être respectée. » Les principes fondamentaux sont : « Toute connaissance à tou·te·s », « la recherche de la connaissance est sacrée », « la circulation de la connaissance est sacrée », « l’acte de copier est sacré ». Le site Web de l’église du kopimisme définit même sa notion de péché : « Il est un péché de surveiller et d’écouter les gens. » Le secret absolu est saint dans l’église du kopimisme.

Cela ne suffit pas à convaincre les uns du zèle et du sérieux de cette église, c’est pourquoi Kopimi encourage ses défenseurs à garder courage face à leurs oppresseurs : « Nous défions tous les défenseurs du droit d’auteur dont la plupart ont une grande influence en politique, et puisent leur pouvoir en limitant la vie et la liberté des gens. Ce qu’ils veulent avant tout est de limiter la connaissance. Nous devons nous endurcir contre leur haine et leur agression. » D’autres credo trouvés sur le site sont : « Copy. Download! Upload! » 7 ou « la technologie de l’information ne doit pas être volée par la loi. » De plus, le site vante le partage de fichiers comme le rituel méditatif que le groupe effectue souvent lors de rencontres physiques ou de rassemblements en ligne. Le 28 avril 2012, à Belgrade, en Serbie, l’église a même célébré son premier mariage. Réalisée par un prêtre kopimiste portant un masque de Guy Fawkes, la cérémonie comprenait un ordinateur lisant les croyances officielles de l’église et les vœux conjugaux. Suite à ce mariage, l’église a publié cette déclaration : « Nous sommes très heureux aujourd’hui. L’amour est avant tout une question de partage. Deux êtres unis partagent tout entre eux. Espérons qu’ils copieront et remixeront des cellules ADN et créeront un nouvel être humain. » C’est là l’esprit même du kopimisme : ressentez l’amour et partagez cette information. Copiez toute sa sainteté. L’une des succursales de l’église du kopimisme est située aux États-Unis et est dirigée par Christopher Carmean, étudiant de 25 ans à l’Université de Chicago, qui a déclaré à propos de sa nouvelle religion que « les données sont ce dont nous sommes faits, les données sont ce qui définit notre vie, et les données sont notre façon de nous exprimer. […] Les formes de copie, de remixage et de partage améliorent la qualité de vie de tous ceux qui y ont accès. Les tentatives pour empêcher le partage sont antithétiques à notre existence. »

Quelques mots sur le fondateur

L’église a été fondée par Isak Gerson 8, un jeune étudiant suédois en philosophie. Isak Gerson était un membre actif du Parti pirate suédois, gérant un grand nombre de leurs campagnes électorales locales et membres à part entière de l’Association des jeunes pirates (l’aile « jeunesse » du Parti des pirates suédois). Dans son article du New Yorker, « La première église de Pirate Bay », Rolling Romig a rapporté l’explication de Gerson sur les principes philosophiques de la mission de l’église : « Nous voyons le monde comme construit sur des copies. Nous parlons souvent d’originalité ; nous ne le faisons pas. Je ne crois pas qu’il existe une telle chose. C’est certainement comme ça avec la vie — la plupart des régions du monde, de l’ADN à la fabrication, sont construites en copiant. Vous utilisez les œuvres d’autres personnes pour améliorer quelque chose. » L’article de Romig, qui a été publié en 2012 à peu près au moment où la nouvelle « religion » de Gerson était officiellement reconnue en Suède, a également suscité les ires et le mépris d’un avocat dans une tribune véhémente, déclarant que les individus associés aux phénomènes de Pirate Bay n’étaient « que quelques personnes très bruyantes ». « C’est une secte. Ils s’appellent eux-mêmes Kopimistes ». C’est cette diatribe, qui assimilait le kopimisme à des tendances sectaires, qui pousse Gerson, alors âgé de 19 ans, à réfléchir à la possibilité de transformer l’activisme anti-droit d’auteur en une véritable dénomination religieuse. C’est au bout de trois tentatives qu’il obtiendra la reconnaissance de l’État de la religion kopimiste le 5 janvier 2012. Cependant, Gerson reconnaîtra plus tard que la reconnaissance officielle par l’État suédois ne fournit à l’organisation aucun avantage réel, car la Suède n’accorde pas d’exemptions légales aux religions reconnues. Dans la réalité, l’objectif principal derrière l’enregistrement était de « renforcer notre identité ». « Je pense qu’il sera plus facile de trouver de nouveaux membres maintenant que nous sommes reconnus. » Dans l’ensemble, la sincérité de Gerson est difficile à condamner. Peut-être sa citation la plus célèbre, et une citation répétée à l’envi par de nombreux kopimistes est la suivante : « Copiez-moi! J’encourage la COPIE imprudente et inconsidérée qui nie toute considération du droit d’auteur et autres conneries similaires. »

Critique des médias

L’église a été critiquée par les médias. Alors que l’église avait officiellement déclaré qu’elle ne soutenait pas le partage de fichiers illégal, ses liens étroits avec des sites torrent comme The Pirate Bay ont rendu cette proclamation difficile à maintenir. Certains intellectuels publics ont même décrié l’église comme étant contraire à l’éthique pour son association avec The Pirate Bay, bien que cette relation soit vraiment difficile à établir. Dans l’ensemble, cependant, son association avec le mouvement « Pirate » a laissé beaucoup douter de la légitimité de la formation de l’Église. D’autres affirment que la demande de reconnaissance par l’État était une farce militante ou une « religion parodique ». Mais, Gerson a toujours soutenu que la motivation derrière l’église était, dès le début, sincère : « Je ne pense pas du tout que ce soit une blague. Je pense que de nombreuses religions ont été ridiculisées au fil des siècles. Ne croyez pas que nous soyons les premiers à en faire l’expérience. » Dans les faits, explique Rolling Romig, « lorsque Gerson parle du kopimisme en tant que religion, son ton est de bonne humeur, mais il se présente aussi d’une sincérité désarmante. Même si cette affaire d’enregistrement religieux est juste un peu de théâtre politique, il ne fait aucun doute qu’il existe une conviction sincère et profondément ancrée en son cœur : le libre échange d’informations en tant que droit fondamental. »

Conclusion : Le mouvement du kopimisme

Dans l’ensemble, pour celleux qui considéreraient le mouvement du kopimisme comme étant juste un autre Pastafarisme, ces derniers ne peuvent guère nier la sincérité de son fondateur et de ses adhérent·e·s. Reste à voir comment cette religion va évoluer dans les années à venir. À tout le moins, ce mouvement a ouvert le débat sur de nombreuses questions qui suscitent la réflexion dans le domaine de la propriété intellectuelle, de l’activisme politique et des relations entre l’État et les religions.

  1. « Le Parti Pirate est un mouvement politique international ralliant celles et ceux qui aspirent à une société capable de partager les savoirs culturels et scientifiques de l’humanité ; protéger l’égalité des droits des citoyens grâce des institutions humaines et transparentes ; défendre les libertés fondamentales sur Internet comme dans la vie quotidienne. Extrait de la présentation du Parti Pirate sur leur site https://partipirate.org/ »
  2. Rättighetsalliansen est un groupe de pression suédois représentant des entreprises et des organisations de l’industrie suédoise du cinéma et des jeux informatiques. Ses activités consistent à promouvoir les questions de droit d’auteur et à lutter contre la violation du droit d’auteur. Source : Wikipedia.
  3. « For the Good of the Net: The Pirate Bay as a Strategic Sovereign », Jonas Andersson in Culture Machine, vol. 10, 2009 – https://culturemachine.net/pirate-philosophy/
  4. « Diffuser la culture, c’est créer la culture. » Voir à ce sujet la biographie de Ibi Kopimi Botani sur Copyriot_, 23 juin 2010.
  5. https://kopimi.com/
  6. Cf. La Bible, 1 Corinthiens 11:1, « Soyez mes imitateurs, comme je le suis moi-même de Christ. »
  7. Kopimistsamfundet, https://kopimistsamfundet.se/english/
  8. Voir l’interview de Isak Gerson par Cafebabel, 3 février 2012.